Blogue officiel Tourisme Saguenay-Lac-St-Jean

BlogueLe Saguenay-Lac-Saint-Jean est une région vaste qui dispose d’une offre touristique très variée. Afin de vous aider à planifier vos vacances, l’équipe du blogue des Géants cherchera à vous informer sur les toutes dernières nouveautés, nos bonnes adresses et sur les personnes qui feront de votre prochain séjour chez-nous un succès. Sans compter que vous en apprendrez sur le milieu touristique, son fonctionnement et ses secrets. Une mine d’information provenant d’une équipe d’expérience, voilà ce que nous avons à offrir.

Imago Village, l’insolite sur les Monts-Valin

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Leurs couleurs retentissantes scintillent sur la falaise qui fait face à la station de ski alpin Le Valinouët et à son impressionnant village alpin qui s’allume alors que le soleil s’éteint. Les yourtes d’Imago Village sont pour ceux et celles qui recherchent une expérience différente.

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La vue de la terrasse de la yourte.

Les skieurs les plus « expérimentés », disons, se souviendront d’une époque où se loger sur les Monts-Valin était on ne peut plus compliqué. Les voyageurs de tout le nord-est du continent découvraient alors la Mecque de la neige et affluaient dès novembre sur les sommets. Mais, la plupart du temps, ils devaient évacuer l’endroit en soirée pour retourner en ville. Peu à peu sont apparues les auberges en forêt, comme l’Auberge du km 31, ainsi que diverses propositions d’hébergement regroupées au pied du Valinouët. Aujourd’hui, on peut dire que ceux qui veulent séjourner sur les Monts trouvent vite à combler leur besoin. L’offre en hébergement a atteint un stade assez élevé pour qu’on se tourne maintenant vers la diversification, vers l’originalité et même l’exotisme. Nous sommes désormais à l’ère de l’hébergement insolite!

La yourte saguenéenne

L’inventaire des hébergements bizarroïdes ne cesse de s’élargir avec l’arrivée des maisons dans les arbres, des bulles perchées dans le vide, des sphères transparentes et de bien d’autres habitations rustiques ou technologiques qui ont relégué le tipi au folklore. Toutefois, une forme d’hébergement nomade traditionnel demeure à l’avant-garde de la nouvelle vague en proposant un heureux compromis entre le camping et le chalet : la yourte. Cette habitation ronde, dont les traces les plus anciennes remontent à plus de 3000 ans, permettait aux éleveurs de rennes eurasiens de suivre leurs troupeaux avec leur maison puisque la yourte, par définition, est aisément démontable et remontable.

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L’intérieur des yourtes de 16 pieds.

De nos jours, les yourtes ne bougent plus, mais elles accueillent les voyageurs et les adeptes de plein air 12 mois par année. La popularité de la yourte a fait naître quelques fabricants au Québec dont la firme saguenéenne Imago Structures qui s’est donnée comme objectif de « réinventer l’habitat. » Martine Houde et Martin Thibeault composent un jeune couple d’entrepreneurs exceptionnels qui se sont démarqués en remportant deux premiers prix régionaux en entrepreneuriat et en atteignant la rentabilité en deux ans. Peut-être les avez-vous vus à l’émission Dans l’œil du dragon en 2015?

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Martine Houde et Martin Thibeault

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Les couleurs des yourtes éclatent au soleil.

Il appert qu’Imago Structures se trouve à Saint-David-de-Falardeau, la localité où sont situés le Valinouët et son village alpin. Martine Houde raconte :

« Nous avons développé le projet d’implanter un concept de village de yourtes pour l’hébergement touristique sans vraiment avoir d’endroit particulier en tête. Au fil des choses, nous avons appris qu’il y avait un terrain de disponible au village alpin et comme ce terrain ne pouvait pas accueillir de projet résidentiel à cause de sa nature escarpée, nous avons pu négocier des conditions intéressantes avec la municipalité. D’autant que les yourtes peuvent être installées à peu près n’importe où et que les particularités du site nous permettent de profiter de points de vue spectaculaires sur la montagne. »

Et c’est ce qui a valu à Imago Village d’apparaître dans le paysage des Monts-Valin.

Au début, le site comprenait uniquement 5 yourtes offertes aux amateurs de plein air dans la populaire formule de glamping, qu’on pourrait définir comme un camping de luxe.

« Nos yourtes ont l’électricité, une toilette sèche, le Wi-Fi, une réserve d’eau et un lavabo, un four micro-ondes et un petit frigo. La yourte elle-même a une structure de bois recouverte d’une toile de PVC et d’une isolation sommaire. L’élément le plus important quant à son occupation hivernale est essentiellement le rendement du chauffage. Nous utilisons un poêle aux granules dont la ventilation est d’une grande efficacité pour répartir l’air chaud. Le système est contrôlé par un thermostat qui permet d’éviter la surchauffe ou le contraire. »

Quelle est la clientèle?

Les yourtes de 16 pieds (Imago Structures en fabrique jusqu’à 32 pieds) sont censées accueillir jusqu’à 4 personnes, mais disons qu’en hiver, on peut difficilement imaginer qu’elles puissent abriter plus de 2 motoneigistes, skieurs ou raquetteurs avec leur équipement. Trois au grand maximum. On compte deux matelas confortables sur une mezzanine, mais avouons que c’est toute une gymnastique de faire son lit dans cet environnement très bas. Mais on y dort très bien. Il y a également un petit divan-lit au rez-de-chaussée.

En fait de repas, on ne peut qu’y faire réchauffer au micro-ondes des plats préparés et il n’y a ni ustensile, vaisselle et verres dans la yourte. La vaisselle peut éventuellement être empruntée au Bistro où, de toute façon, tout le monde va souper en soirée. Quant au petit déjeuner, un panier est préparé sur demande et laissé dans le frigo. Pour ceux et celles qui ne peuvent se passer des œufs-bacon, la cafétéria de la station de ski et le resto du village alpin ouvrent de bonne heure.

Ajoutons aux services la proximité d’un bloc sanitaire chauffé, moderne et hyper propre, qui compte deux toilettes et salles de douche, à quelques pas des yourtes. Dans ce contexte, même la copropriétaire reconnaît que le produit s’adresse principalement à une jeune clientèle de skieurs ou amateur de motoneige hors-piste, ou de raquetteurs qui fréquente le secteur des Monts-Valin en nombre croissant. D’autant que, pour les motoneigistes, le sentier TQ 83 passe directement sur le terrain d’Imago Village et que, une fois la journée terminée, le Bistro de l’endroit constitue un super endroit où passer la soirée.

Le Bistro

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Le resto-bar d’Imago Village.

Ce n’est que la deuxième année (Imago Village a trois ans) qu’est apparu le Bistro, logé dans une yourte bleue qui se trouve à quelques pas du sentier de motoneige.

« Au départ, on ne servait que des amuse-gueules, mais nous avons depuis aménagé une véritable cuisine qui nous permet de mettre au menu les classiques du menu de type bistro : tartares, burgers à l’effiloché, calmars grillés, ailes de poulet, pizzas et de savoureux macaronis gratinés saumon et fruits de mer entre autres, » raconte Martine Houde. Nous avons d’ailleurs testé les macaronis qui se sont avérés délicieux. »

Au bar, le Bistro propose une variété de bières industrielles et de microbrasseries en mettant l’accent sur des produits régionaux comme le magnifique gin KM 12 qui est produit par la Distillerie du Fjord à Saint-David-de-Falardeau et dont les arômes de sapinage sont carrément irrésistibles. Selon la copropriétaire, Imago Village ajoutera la saison prochaine une nouvelle yourte de 20 pieds qui pourra probablement mieux convenir à une clientèle plus « conservatrice » qui souhaite vivre l’aventure.

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Le Bistro d’Imago Village

Vous ne pouvez pas rater Imago Village en passant au Valinouët. L’endroit est voisin de l’Éternel spa, le spa nordique où se gâter. Un extraordinaire réseau de sentiers de raquette, La Vallée Magique et autres, démarre des stationnements du spa. Et, même si l’expérience en yourte ne vous rassure pas, arrêtez prendre une bouchée au Bistro et allez voir ce qu’il en est de vos propres yeux!

L’hiver au Saguenay-Lac-Saint-Jean en 3 formules hivernales

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Voici trois types de week-end qui permettent, chacun à leur façon, de découvrir la vie hivernale du Saguenay-Lac-Saint-Jean. La région est un véritable paradis pour les amoureux de la neige, mais vous verrez qu’on peut en profiter aussi en restant au chaud !

Fous de l’hiver
Ceux que j’aime bien appeler les « fous de l’hiver » sont des gens qui aiment l’hiver inconditionnellement. C’est-à-dire que peu importe les conditions météorologiques, ils exerceront leurs activités plein air préférées. Si vous vous reconnaissez dans cette description, ce que vous lirez vous plaira.

Je vous propose un week-end 100 % plein air au parc national des Monts-Valin. Depuis quelques hivers déjà, de nouveaux chalets vraiment magnifiques et confortables (voyez-le par vous-même!) sont en location en pleine nature au sommet des monts Valin. Ils sont bien équipés et vous aurez tout ce dont vous avez besoin pour cuisiner, toutefois, on vous demande d’apporter votre literie et votre nourriture.

Je vous conseille de prendre la navette du matin (8 h 30) qui vous mènera à votre chalet et comme la noirceur arrive tôt en fin de journée, vous pourrez profiter plus longuement de votre journée. Une fois dans la montagne, vous serez en totale liberté jusqu’à ce qu’ils reviennent vous chercher soit le lendemain, soit selon votre location. Une fois installés dans votre chalet, je vous suggère de faire la mythique randonnée dans la vallée des Fantômes. Elle est de 6 km aller-retour et de niveau intermédiaire. Apportez des collations et de l’eau dans votre sac d’expédition. Depuis les chalets, d’autres sentiers sont facilement accessibles. Le week-end sera vite passé !

C’est un séjour qui se prévoit quelques semaines à l’avance (pour ce qui est des nouveaux chalets EXP et Nature) car ils sont réservés très rapidement. J’ai vérifié et il reste peu de disponibilités pour les prochains week-ends de l’hiver. Le parc dispose également de refuges où vous pouvez dormir.

Il est tout aussi agréable d’effectuer une visite d’une seule journée dans les Monts-Valin si vous ne souhaitez pas y dormir. Il suffit de prévoir votre diner et quelques éléments de rechange, comme des bas ou des mitaines. Informez-vous bien des heures de départ des navettes.

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Pêche blanche et fromage
À mon grand bonheur, j’ai eu l’occasion de m’adonner à la pêche blanche sur la Baie des Ha ! Ha ! avec le service de location de cabane Accommodation des 21. Les cabanes sont chauffées et assez grandes pour accueillir entre 4 et parfois même 10 personnes. Le prix de la location de cette entreprise est très abordable et comprend les cannes à pêche ainsi que les appâts. Pour quelques dollars de plus, on vous perce des trous pour pêcher dehors, question de vivre l’expérience à fond ! Vous pouvez aussi louer la cabane pour toute la fin de semaine.FullSizeRender

Sachez que plusieurs entreprises de la région offrent le service de location de cabane à pêche et que leurs forfaits incluent généralement presque tout (parfois même le transport vers la cabane). Le site Web de Tourisme Saguenay-Lac-Saint-Jean dispose d’une page dédiée à cette activité, alors peu importe où vous désirez la pratiquer (sur le lac Saint-Jean ou le fjord du Saguenay), vous trouverez de l’information.

À la fin de votre journée de pêche, faites un arrêt à la Fromagerie Boivin située sur le chemin Saint-Joseph à La Baie pour déguster sur place un sac de fromage en grains frais !

Hiver urbain
À l’opposé des fous de l’hiver, il y a ceux qui préfèrent fuir la neige et le froid. Je vous propose donc un séjour urbain à l’Hôtel Chicoutimi situé au cœur de la ville sur la rue Racine.

Le dynamisme de la rue Racine réside dans ses boutiques et ses restaurants. C’est un endroit de la ville que j’aime particulièrement, peu importe les saisons. C’est ma place favorite pour faire des achats uniques qu’on ne trouve pas dans les grandes chaînes dans les centres d’achats.

Mes bonnes adresses :
– Le Centre d’art Bang (132, rue Racine Est). En plus d’être un lieu d’expositions, c’est aussi une libraire d’art actuel.
Twist boutique (439, rue Racine Est). On retrouve des produits originaux (vêtements, accessoires, décoration, etc.) fabriqués au Canada.
– Entre deux boutiques, je vous suggère d’arrêter prendre un thé à la Théière à l’envers (150, rue Racine Est).

Votre nuitée à l’Hôtel Chicoutimi sera marquée par son confort et son style. À mon avis, c’est un des plus beaux hôtels de la région de plus qu’il est très bien situé.

Coup de cœur !
On termine la soirée à la Voie Maltée, qui n’est pas sur la rue Racine, mais à 10 minutes de celle-ci. Découvrez leur nouveau menu en choisissant les côtes levées et pour couronner le tout, optez pour le dessert de saison : le S’more ! Mon conseil est de le partager car il est assez sucré.

Quoi faire pendant le temps des Fêtes au Saguenay-Lac-Saint-Jean ?

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C’est en réfléchissant aux activités que je compte faire durant le congé des Fêtes que me vint l’idée de vous les partager. J’aborde quelques thèmes (mes préférés !) afin que votre temps des Fêtes soit joyeux et amusant !

Culture
Parfois, les suggestions nous manquent lors que vient le temps de combler les journées de congé où il n’y a pas de sortie prévue. Découvrez une nouvelle exposition, toujours dans le thème des Fêtes, en vous rendant dans les bibliothèques de Chicoutimi ou de Jonquière pour voir l’exposition « Cartes de Nouvel An ». Le Centre d’histoire Sir-William Price rend disponible une partie de sa collection de cartes du Nouvel An datant entre 1930 et 1960 de la compagnie Price Brothers.

Fait intéressant : l’entreprise oeuvrant dans le domaine des pâtes et papiers honorait ses employés qui se distinguaient le plus en demandant à des artistes de reproduire leur portrait au pastel.

Bouffe
Durant les Fêtes, il est (très et même trop !) facile de faire quelques excès, alors ma suggestion de sortie au restaurant vous permettra de manger plus léger et santé tout en visitant un endroit totalement charmant ! J’ai découvert récemment le restaurant Margot, situé à Larouche, sur l’autoroute à mi-chemin entre le lac Saint-Jean et le Saguenay. En plus du décor présentant une multitude d’oeuvres d’art, le service est très bien et que dire des diners ! Ils sont minutieusement préparés, savoureux et généreux ! C’est aussi l’endroit parfait pour un déjeuner familial, car on peut y louer une salle pour un peu plus d’intimité.

Étant une grande amatrice de café, il était impossible de ne pas vous proposer un bel endroit pour rencontrer vos amis durant les Fêtes ! J’ai trois endroits à vous suggérer qui ne vous laisseront pas indifférent ! Tout d’abord, pour pouvoir déguster quelques chocolats avec votre café dirigez-vous vers la Chocolaterie Au coeur fondant située à Alma. Pour le café postmagasinage, direction Passion Café à Chicoutimi. Vous pourrez y faire vos provisions de café. Et finalement, pour un café accompagné d’un délicieux sandwich, la Maison Banville de Saint-Félicien est parfaite ! Après, le lunch, on en profite pour marcher au centre-ville de Saint-Félicien.

Spectacle
Jusqu’au 31 décembre 2015, Québec Issime présente le spectacle Party. Le titre du spectacle décrit bien ce qui vous attend lors de cette soirée où de nombreux artistes régionaux chantent et dansent sur les meilleurs succès des années 1930 à aujourd’hui. Voilà comment bien terminer l’année sur une note des plus festives !

Capture d’écran 2015-12-07 à 13.16.58En famille
On improvise une randonnée en forêt avec ou sans raquette selon la quantité de neige présente au sol. Pour une randonnée facile et de courte durée, optez pour le parc Rivière-du-Moulin situé à Saguenay. Vous pourrez marcher aisément avec vos enfants dans les traineaux. Une autre option très intéressante est le sentier du parc de la Pointe-des-Pères à Dolbeau-Mistassini. La boucle est de 4,7 kilomètres et vous marcherez en bordure de la rivière Mistassibi.

Espérons que ces idées trouveront leur place dans votre horaire du congé des Fêtes et par le fait même, je vous souhaite tout le bonheur possible pour ces précieux moments en famille.

 

 

 

 

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