Blogue officiel Tourisme Saguenay-Lac-St-Jean

BlogueLe Saguenay-Lac-Saint-Jean est une région vaste qui dispose d’une offre touristique très variée. Afin de vous aider à planifier vos vacances, l’équipe du blogue des Géants cherchera à vous informer sur les toutes dernières nouveautés, nos bonnes adresses et sur les personnes qui feront de votre prochain séjour chez-nous un succès. Sans compter que vous en apprendrez sur le milieu touristique, son fonctionnement et ses secrets. Une mine d’information provenant d’une équipe d’expérience, voilà ce que nous avons à offrir.

Imago Village, l’insolite sur les Monts-Valin

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Leurs couleurs retentissantes scintillent sur la falaise qui fait face à la station de ski alpin Le Valinouët et à son impressionnant village alpin qui s’allume alors que le soleil s’éteint. Les yourtes d’Imago Village sont pour ceux et celles qui recherchent une expérience différente.

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La vue de la terrasse de la yourte.

Les skieurs les plus « expérimentés », disons, se souviendront d’une époque où se loger sur les Monts-Valin était on ne peut plus compliqué. Les voyageurs de tout le nord-est du continent découvraient alors la Mecque de la neige et affluaient dès novembre sur les sommets. Mais, la plupart du temps, ils devaient évacuer l’endroit en soirée pour retourner en ville. Peu à peu sont apparues les auberges en forêt, comme l’Auberge du km 31, ainsi que diverses propositions d’hébergement regroupées au pied du Valinouët. Aujourd’hui, on peut dire que ceux qui veulent séjourner sur les Monts trouvent vite à combler leur besoin. L’offre en hébergement a atteint un stade assez élevé pour qu’on se tourne maintenant vers la diversification, vers l’originalité et même l’exotisme. Nous sommes désormais à l’ère de l’hébergement insolite!

La yourte saguenéenne

L’inventaire des hébergements bizarroïdes ne cesse de s’élargir avec l’arrivée des maisons dans les arbres, des bulles perchées dans le vide, des sphères transparentes et de bien d’autres habitations rustiques ou technologiques qui ont relégué le tipi au folklore. Toutefois, une forme d’hébergement nomade traditionnel demeure à l’avant-garde de la nouvelle vague en proposant un heureux compromis entre le camping et le chalet : la yourte. Cette habitation ronde, dont les traces les plus anciennes remontent à plus de 3000 ans, permettait aux éleveurs de rennes eurasiens de suivre leurs troupeaux avec leur maison puisque la yourte, par définition, est aisément démontable et remontable.

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L’intérieur des yourtes de 16 pieds.

De nos jours, les yourtes ne bougent plus, mais elles accueillent les voyageurs et les adeptes de plein air 12 mois par année. La popularité de la yourte a fait naître quelques fabricants au Québec dont la firme saguenéenne Imago Structures qui s’est donnée comme objectif de « réinventer l’habitat. » Martine Houde et Martin Thibeault composent un jeune couple d’entrepreneurs exceptionnels qui se sont démarqués en remportant deux premiers prix régionaux en entrepreneuriat et en atteignant la rentabilité en deux ans. Peut-être les avez-vous vus à l’émission Dans l’œil du dragon en 2015?

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Martine Houde et Martin Thibeault

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Les couleurs des yourtes éclatent au soleil.

Il appert qu’Imago Structures se trouve à Saint-David-de-Falardeau, la localité où sont situés le Valinouët et son village alpin. Martine Houde raconte :

« Nous avons développé le projet d’implanter un concept de village de yourtes pour l’hébergement touristique sans vraiment avoir d’endroit particulier en tête. Au fil des choses, nous avons appris qu’il y avait un terrain de disponible au village alpin et comme ce terrain ne pouvait pas accueillir de projet résidentiel à cause de sa nature escarpée, nous avons pu négocier des conditions intéressantes avec la municipalité. D’autant que les yourtes peuvent être installées à peu près n’importe où et que les particularités du site nous permettent de profiter de points de vue spectaculaires sur la montagne. »

Et c’est ce qui a valu à Imago Village d’apparaître dans le paysage des Monts-Valin.

Au début, le site comprenait uniquement 5 yourtes offertes aux amateurs de plein air dans la populaire formule de glamping, qu’on pourrait définir comme un camping de luxe.

« Nos yourtes ont l’électricité, une toilette sèche, le Wi-Fi, une réserve d’eau et un lavabo, un four micro-ondes et un petit frigo. La yourte elle-même a une structure de bois recouverte d’une toile de PVC et d’une isolation sommaire. L’élément le plus important quant à son occupation hivernale est essentiellement le rendement du chauffage. Nous utilisons un poêle aux granules dont la ventilation est d’une grande efficacité pour répartir l’air chaud. Le système est contrôlé par un thermostat qui permet d’éviter la surchauffe ou le contraire. »

Quelle est la clientèle?

Les yourtes de 16 pieds (Imago Structures en fabrique jusqu’à 32 pieds) sont censées accueillir jusqu’à 4 personnes, mais disons qu’en hiver, on peut difficilement imaginer qu’elles puissent abriter plus de 2 motoneigistes, skieurs ou raquetteurs avec leur équipement. Trois au grand maximum. On compte deux matelas confortables sur une mezzanine, mais avouons que c’est toute une gymnastique de faire son lit dans cet environnement très bas. Mais on y dort très bien. Il y a également un petit divan-lit au rez-de-chaussée.

En fait de repas, on ne peut qu’y faire réchauffer au micro-ondes des plats préparés et il n’y a ni ustensile, vaisselle et verres dans la yourte. La vaisselle peut éventuellement être empruntée au Bistro où, de toute façon, tout le monde va souper en soirée. Quant au petit déjeuner, un panier est préparé sur demande et laissé dans le frigo. Pour ceux et celles qui ne peuvent se passer des œufs-bacon, la cafétéria de la station de ski et le resto du village alpin ouvrent de bonne heure.

Ajoutons aux services la proximité d’un bloc sanitaire chauffé, moderne et hyper propre, qui compte deux toilettes et salles de douche, à quelques pas des yourtes. Dans ce contexte, même la copropriétaire reconnaît que le produit s’adresse principalement à une jeune clientèle de skieurs ou amateur de motoneige hors-piste, ou de raquetteurs qui fréquente le secteur des Monts-Valin en nombre croissant. D’autant que, pour les motoneigistes, le sentier TQ 83 passe directement sur le terrain d’Imago Village et que, une fois la journée terminée, le Bistro de l’endroit constitue un super endroit où passer la soirée.

Le Bistro

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Le resto-bar d’Imago Village.

Ce n’est que la deuxième année (Imago Village a trois ans) qu’est apparu le Bistro, logé dans une yourte bleue qui se trouve à quelques pas du sentier de motoneige.

« Au départ, on ne servait que des amuse-gueules, mais nous avons depuis aménagé une véritable cuisine qui nous permet de mettre au menu les classiques du menu de type bistro : tartares, burgers à l’effiloché, calmars grillés, ailes de poulet, pizzas et de savoureux macaronis gratinés saumon et fruits de mer entre autres, » raconte Martine Houde. Nous avons d’ailleurs testé les macaronis qui se sont avérés délicieux. »

Au bar, le Bistro propose une variété de bières industrielles et de microbrasseries en mettant l’accent sur des produits régionaux comme le magnifique gin KM 12 qui est produit par la Distillerie du Fjord à Saint-David-de-Falardeau et dont les arômes de sapinage sont carrément irrésistibles. Selon la copropriétaire, Imago Village ajoutera la saison prochaine une nouvelle yourte de 20 pieds qui pourra probablement mieux convenir à une clientèle plus « conservatrice » qui souhaite vivre l’aventure.

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Le Bistro d’Imago Village

Vous ne pouvez pas rater Imago Village en passant au Valinouët. L’endroit est voisin de l’Éternel spa, le spa nordique où se gâter. Un extraordinaire réseau de sentiers de raquette, La Vallée Magique et autres, démarre des stationnements du spa. Et, même si l’expérience en yourte ne vous rassure pas, arrêtez prendre une bouchée au Bistro et allez voir ce qu’il en est de vos propres yeux!

Le top 3 des activités à faire au Saguenay–Lac-Saint-Jean à Noël

La majorité des gens attendent Noël avec impatience pour vivre de beaux moments ensemble. Cependant, il peut arriver qu’on s’égare un peu dans le tourbillon des cadeaux et du reste. Noël devient alors achats par-dessus achats et le stress et la pression s’ajoutent. C’est pour cette raison que dans ce billet, des idées pour un Noël plus simple au Saguenay-Lac-Saint-Jean seront mises de l’avant. Il est toujours bon de s’arrêter et de profiter de temps de qualité avec des membres de notre entourage.

Féerie en sol historique

Le magasin général en hiver - Village historique de Val-Jalbert

Le magasin général en hiver – Village historique de Val-Jalbert

Dans un environnement féerique et historique, il est possible d’explorer une parcelle de la région du Lac-Saint-Jean à raquettes, à ski de fond ou même à pied dans les sentiers aménagés du Village historique de Val-Jalbert. Il s’agit d’une excellente façon de découvrir le Village sous son manteau de neige. C’est l’occasion de vivre une expérience et des sentiments originaux qui ne prennent pas leurs sources dans l’achat d’un objet matériel. Chaque année l’endroit se réinvente et il faut plus d’une visite pour être en mesure de profiter de toutes les activités sur place. Il s’agit également d’un endroit idéal comme destination familiale. Les activités hivernales commencent le 2 décembre 2017 et se terminent le 1er avril 2018.

Pour en savoir plus sur Val-Jalbert en hiver.

Ski de fond pittoresque

Le parc national des Monts-Valin

Le parc national des Monts-Valin

Le grand air et les souvenirs d’une escapade entre amis ou en famille semblent plus alléchants comme cadeaux de Noël qu’une virée au centre commercial empourpré de clients pressés. Rien de mieux qu’une activité plein air pour profiter de Noël! Le parc national des Monts-Valin relance ses pistes de ski de fond classique dans l’incomparable piémont des Monts-Valin. Le parcours sinueux au relief vallonné est riche de paysages diversifiés grâce à la présence constante de parois vertigineuses. Les sentiers sont de 2 à 12 km avec un relais chauffé juché sur une colline qui offre un superbe panorama. Des moments grandioses en familles sont assurés! Maintenant que vous êtes accrochés, vous ne rêvez pas, le parc national des Monts-Valin vaut le détour. En plus de la Vallée des Fantômes, une expédition connue en région, il est maintenant possible d’explorer la Contrée des Momies. Ces deux activités sont accessibles à l’aide de la navette Fantôme-Express. La majorité des parcours se font à raquette ou  à ski, le choix est le vôtre!

Les deux activités sont offertes du 16 décembre 2017 au 26 mars 2018. Pour faire votre réservation de navette, vous êtes invités à composer le 1 800 665-6627. 

Un arrêt gourmand

La Microbrasserie Le Coureur des Bois

La Microbrasserie Le Coureur des Bois

Les activités de plein air sont très bien, écologiques, écoresponsables, il s’agit même d’achats locaux pour la plupart. Cependant, il ne faut pas oublier qu’il est aussi amusant de passer du temps à l’intérieur, que ce soit pour des sorties entre amis, avec la famille et même avec les enfants qui sont plus vieux. Il s’agit ici de se procurer un moment de détente et d’amusement pour interragir avec ses proches. Il est facile de prendre le temps de savourer une belle discussion autour d’un verre, alcoolisé ou non. La région du Saguenay-Lac-Saint-Jean propose une belle offre gourmande. Il est possible de visiter la Microbrasserie l’HopEra, de plus la Microbrasserie Le Coureur des Bois est tellement fière de ses produits qu’elle vous ouvre même les portes de son usine de production!

Ce billet aurait pu facilement faire dix pages tellement l’offre en région est alléchante! N’hésitez pas à partager sur nos réseaux sociaux vos expériences de sorties en familles pour un Noël en toute simplicité!

L’automne au cœur des Monts-Valin

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Les Monts-Valin ne sont pas recouverts de momies enneigées toute l’année! L’été et l’automne, le massif devient un paradis de paddleboard ou de canotage, et les adeptes de randonnée pédestre y trouvent un terrain de jeu fa-bu-leux!

Dans ce parc national de 154 km2, près d’une dizaine de sentiers de randonnée pédestre pour tous les niveaux sont à la portée des amateurs de paysages à couper le souffle et de grandes bouffées d’air. Que ce soit en famille, entre amis ou en amoureux, chacun y trouve son compte et même plus . On dit même que tous les amateurs de plein air en redemandent!

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La rivière Valin en automne

De plus, en saison, il est possible de pagayer sur la sinueuse rivière Valin en canot ou en paddleboard tout en découvrant la richesse de la flore et faune environnante. Le point de vue de l’eau vers l’imposante montagne donne une impression de grandeur et de vertige euphorisante que tout le monde doit expérimenter un jour.

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Et bonne nouvelle! Si vous avez envie d’en profiter plus longtemps, une foule d’hébergements variés s’offre à vous. Camping sauvage, chalets nature, camps rustiques ainsi que l’incontournable et chaleureux pavillon Antoine-Dubuc contribuent à rendre l’expérience encore plus enrichissante.

«Lors de votre passage au parc, ne manquez surtout pas de visiter le centre de découverte et de services. Vous découvrirez l’exposition permanente Aux Frontières du Nord présentant les principales caractéristiques de la région naturelle protégée et mise en valeur par le parc. La maquette du massif montagneux, l’herbier et les présentations multimédias vous donneront le goût de partir à la découverte des richesses naturelles du parc. L’exposition permanente est accessible aux heures et dates d’ouverture du centre de découverte et de services.»*

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De presque partout au Saguenay, on aperçoit les Monts-Valin dans le panorama. Un imposant massif de près de 1 000 mètres d’altitude, c’est difficile à manquer et, disons-le, ça ajoute grandement à la beauté du paysage. C’est comme un grand oumph, à chaque fois qu’il apparaît au loin. Alors maintenant, imaginez quand on s’y trouve…

*Source : Site web officiel du parc national des Monts-Valin
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